세리에A 최우수 수비수 김민재 이적 임박


대한민국 국가대표 간판 수비수 김민재 영입으로도 수비에 큰 공백이 생길 것이라는 나폴리 팬들의 의심 샀지만, 빠른 스피드와 정교한 수비 실력으로 우승까지 달성하며 명실상부 우승의 ‘주역’으로 인정 받았습니다. 김민재를 포함한 나폴리 플레이어, 코칭 스텝 및 팬들은 시즌 마지막 날인 6월 4일, 또 한 번의 성대한 파티를 기다리고 있습니다. 나폴리가 세리에A를 우승한 건 1989-1990 시즌 이후 무려 33년 만이자 1986-1987 리그를 포함해 통산 세 번째입니다. 이후 1990년대 후반, 2000년대 초반엔 2~3부 리그로 강등 되기도 했던 나폴리는 2007-2008 리그부터 세리에A를 지속하며 리그 상위권 팀으로 자리 잡았지만, 우승에는 도달하지 못하다가 마침내 세 번째 우승을 달성했습니다.

김민재

비기기만 해도 우승을 단언할 수 있었던 나폴리는 전반 13분에 먼저 실점하고 끌려갔으나 후반 7분에 빅터 오시멘이 승부를 동률로 만들었습니다. 이번 시즌 22골로 시즌 득점 선두를 달리는 나이지리아 출신 공격수 오시멘은 상대 골키퍼가 막아낸 공이 흘러나오자 오른발로 차넣었습니다. 김민재도 선발로 출전해 경기가 끝날 때까지 뛰며 팀의 무승부에 기여 하였습니다. 김민재는 이번 시즌 팀의 리그 33경기 가운데 32경기에 선발로 뛰며 수비의 중심 역할을 다했습니다. 축구 전문 통계 사이트 후스코어드 닷컴은 김민재에게 평점 6.79점을 주었습니다.

영국의 축구 매체인 더하드태클은 “맨유가 김민재의 연봉을 800만 유로(약 120억 원)로 확정했다”고 또 다른 보도했습니다. 이 액수는 김민재가 나폴리에서 받았던 200만 유로(약 29억원·추정)보다 3~4배나 많은 금액입니다. 더 선, 코트오프사이드 등의 영국 매체들은 세리에A 매체인 일 마티노의 보도를 인용하여 “맨유는 김민재의 영입을 거의 확실시했다. 김민재는 최종 세부 사항만 정해지면 맨체스터 유나이티드에 합류할 것으로 보인다”라고 전했습니다. 연봉 금액까지 확정되면서 김민재의 EPL 이적 가능성이 점점 높아지고 있습니다.

그는 과거보다 더 넓은 필드를 수비하지만, 더 세심해진 판단과 선택으로 위치를 유지하고 상대의 공격 전개를 조기에 차단합니다. 공을 스틸한 후에는 동료 선수에게 보내는 높은 성공률의 패스를 통해 팀의 공격을 이끌어내는 빌드업 역할도 만들어 냅니다. 그의 키 패스와 드리블 역량은 매 시즌 점점 증가하고 있다는 것이 더 놀라운 사실일 수 있습니다. 한국 축구 역사상 최고의 수비수로 꼽히는 홍명보 감독은 “김민재는 한국 수비수들의 한계를 뛰어 넘었다. 역대 최고라는 수식어는 이제 김민재의 것이다”라고 칭찬하였습니다. 김민재는 그의 큰 체격 조건, 빠른 발, 과감한 판단, 완벽한 볼 처리로 신뢰를 얻었으며 그의 수비 능력과 어떤 상황에서도 당황하지 않는 마인드와 자신감은 최상위 수준이라고 인정받고 있습니다.

김민재는 또한 “잘못된 인터뷰로 제가 국가 대표로 뛴 49경기는 없어졌고, 태극 마크의 해석과 무게와 모든 것들을 모르고 가볍게 행동하는 선수가 되어버렸다. 마냥 즐겁게만 했던 대표팀에서 계속 비중이 커지고 있는 여건에 부담을 많이 느끼고 있는 상태였고, 멘탈적으로 무너졌다는 발언은 경기장에서의 부담감, 나는 항상 잘해야 한다는 책임감, 수비수로서 실점 했을 때의 상실감, 이런 것들이 어려웠다는 점을 말씀드리고 싶었다”라고 말하였습니다. 김민재는 마지막으로 “굉장한 사랑을 받고 있고 지금 제가 축복받은 선수임을 잘 인지하고 있고, 이겨내야 할 부분이라고 생각하고 있다”면서 “짧은 시간 안에 모든 부분이 정신적으로 문제가 되었음을 알아주시고, 대표선수로서 신중하지 못한 점, 성숙하지 못한 점, 실망했을 팬, 선수 분들께 다시 한 번 사과의 말씀을 드린다. 항상 대표팀을 응원해주시고 현장에 와주시는 팬 분들 감사하다”라고 말을 마쳤습니다.

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